Calentamiento Global

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La peor sequía en 60 años en el este de África amenaza a 10 millones de personas


La mayor frecuencia de sequías observadas en el este de África durante los últimos 20 años es probable que continúe, siempre y cuando las temperaturas globales continúen aumentando, según un nuevo estudio publicado en Climate Dynamics.

Esto plantea un mayor riesgo a los cerca de 17,5 millones de personas en el Cuerno de África que se enfrentan actualmente a una posible escasez de alimentos.

Los científicos del Servicio Geológico de EE.UU. y la Universidad de California, Santa Barbara, determinan que el calentamiento del Océano Índico, que provoca disminución de la precipitación en el este de África, está vinculado al calentamiento global. Estas nuevas proyecciones de la persistencia de la sequía entran en contradicción con los escenarios anteriores por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático la predicción de aumento de las lluvias en el este de África.

“La temperatura global se prevé que siga aumentando, y esperamos que los totales de precipitación media en Kenia y Etiopía seguirá disminuyendo o se mantengan por debajo de la media histórica”, dijo el científico del USGS Chris Funk. “La disminución de las precipitaciones en el este de África es más pronunciada en la temporada de marzo a junio, cuando, por lo general ocurren las lluvias sustanciales. Aunque la sequía es una de las razones para la escasez de alimentos, que se ve agravada por el estancamiento del desarrollo agrícola y el crecimiento continuo de la población. “

A medida que el planeta se ha calentado durante el último siglo, el Océano Índico se ha calentado especialmente rápido. El aire que resulta más cálido y aumento de la humedad en el Océano Índico producen lluvias más frecuentes en esa región. El aire se eleva entonces, pierde su humedad durante las lluvias, y luego fluye hacia el oeste y desciende por Africa, causando la sequía en Etiopía y Kenya.

“La previsión de variabilidad de la precipitación de un año a otro es muy difícil, y la investigación sobre los vínculos entre el cambio global y las precipitaciones en algunas regiones está en marcha para que proyecciones más exactas sobre las precipitaciones futuras pueden ser desarrollados”, dijo Park Williams, científico  de la Universidad de California en Santa Barbara . “También es importante señalar que si bien la superficie del mar se espera que continúen aumentando en el Océano Índico y causa una disminución promedio de las precipitaciones en el este de África, todavía habrá de vez en cuando ser años muy húmedos, porque hay muchos factores que influyen en la precipitación . “

Los conjuntos de datos científicos compilados existentes sobre la velocidad del viento, temperatura y precipitación se están manejando para ver las variaciones del clima en la zona tropical del Índico y la región del Océano Pacífico. La mayor parte del calentamiento del Océano Índico está vinculada a las actividades humanas, especialmente las emisiones de gases de efecto invernadero y de aerosoles. El Océano Índico se ha calentado, especialmente rápido, ya que está siendo rápidamente invadido por la Tropical Warm Pool, que es una zona con temperaturas más cálidas de la superficie del océano de cualquier parte del mundo.


Fuente: http://www.usgs.gov/newsroom/article.asp?ID=2690&from=rss_home

Para más información, visite http://www.fews.net .

“A westward extension of the warm pool intensifies the walker circulation, drying eastern Africa,” árticulo publicado en  Climate Dynamics  http://www.springerlink.com/content/u0352236x6n868n2/ .

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2 julio 2011 - Posted by | 2011, Sequía |

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