Calentamiento Global

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Catastróficas sequías amenazan a la capital de Bolivia


 

La sequía catastrófica está en el horizonte a corto plazo para La  Paz, capital de Bolivia, según una nueva investigación sobre la ecología histórica de los Andes.

Si las temperaturas aumentan más de 1,5 a 2 grados Celsius por encima de los de los tiempos modernos, áreas de Perú y Bolivia se convertirán en un entorno desértico.

El cambio sería desastroso para el suministro de agua y la capacidad agrícola para los dos millones de habitantes de La Paz, capital de Bolivia, afirman los científicos.

Los resultados, derivados de la investigación financiada por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF) y realizado por científicos afiliados a la Florida Institute of Technology (FIT), aparecen en la edición de noviembre de la revista Global Change Biology.

El climatólogo Mark Bush de la FIT dirigió un equipo de investigación de la investigación de un registro de 370.000 años de datos de cambios climáticos y de vegetación de los ecosistemas andinos.

Los científicos usaron el polen fosilizado atrapado en los sedimentos del lago Titicaca, que se encuentra en la frontera de Perú y Bolivia.

Encontraron que, durante dos de los tres últimos períodos interglaciares, que se produjo entre 130,000-115,0000 años y hace 330,000-320,000 años, el lago Titicaca se redujo hasta en un 85 por ciento.

Las praderas arbustivas adyacentes fueron reemplazados por el desierto.

En cada caso, se produjo un calentamiento constante que causó que árboles migraran  a cotas más altas, tal como lo están haciendo hoy.

Sin embargo, si se mantiene el calentamiento, el sistema de repente cambió los bosques por desiertos.

“La evidencia es clara de que hubo un cambio repentino hacia un estado mucho más seco”, dijo Bush.

Sherilyn Fritz, científico  de la Universidad de Nebraska-Lincoln, mostró que, durante estos episodios cálidos las algas que viven en el Lago Titicaca pasaron de especies de agua dulce a tolerantes de agua salada. Paul Baker, de la Universidad de Duke identificaron picos de la deposición de carbonato.

Ambos apuntan a una repentina pérdida de profundidad del lago debido a la pérdida por evaporación.

Una reconstrucción del medio ambiente demuestra que con un calentamiento moderado, los bosques se trasladó pendiente ascendente. Pero a medida que el calentamiento continúa, un punto de inflexión se alcanzó climático.

El sistema cambió hacia un nuevo estado, más seco que detuvo la expansión de los bosques.

El punto de inflexión se debe a un incremento de pérdidas por evaporación del lago Titicaca.

Si el lago se contrae, los efectos sobre clima local atribuibles a un gran lago – la duplicación de las precipitaciones, entre los más importantes – podrían perderse, dice Bush.

Tales puntos de inflexión han sido postulados por otros estudios, pero este trabajo permitió a los investigadores establecer cuando el sistema va a cambiar.

Basado en los límites de crecimiento de los bosques andinos, definen un punto de inflexión que se superaba entre  1,5 y 2 grados centígrados el calentamiento por encima de las condiciones actuales.

Dada una tasa de calentamiento en los Andes peruanos de unos 0,3-0,5 grados Celsius por década, el punto de inflexión sería alcanzado entre 2040 y 2050.

“Las consecuencias serían profundas para unos dos millones de personas”, dice Paul Filmer, director del programa en la división del NSF de Ciencias de la Tierra. Una grave sequía, y una pérdida de agua almacenada en los lagos de la región, podría reducir los rendimientos de importantes regiones agrícolas y amenazan suministro de agua potable.

La investigación sugiere que la limitación de los incendios forestales ayudarían a retrasar los peores efectos de la sequía.

15 noviembre 2010 Posted by | Calentamiento global, Cambio Climático, Climate Change, Global warming, Medio Ambiente | 2 comentarios